L’Amérique latine, un patient à haut risque

La crise du coronavirus tient le monde en haleine, perturbe notre vie quotidienne et fait presque s’effondrer le système économique capitaliste. Mais comment la crise affecte-t-elle le Sud global ? Un tour d’horiton en Amérique latine.

L’Amérique latine voit sa propre histoire se répèter actuellement de manière tragique. Il y a presque exactement 500 ans, lorsque les Européens ont “découvert” l’Amérique, ils ont amené avec eux une série de maladies telles que la variole. Celles-ci se sont avérées fatales pour la population indigène d’Amérique. À l’époque comme aujourd’hui, ces maladies frappent une population qui n’est pas vaccinée et qui est donc sans défense contre elles. Les estimations historiques supposent qu’il y a 500 ans, jusqu’à 90 % de la population indigène américaine a été tuée par ces maladies, ce qui a rendu possible la rapide suprématie européenne en Amérique. La question de savoir combien de victimes le coronavirus fera en Amérique latine est encore ouverte à l’heure actuelle. Plusieurs facteurs qui n’ont aucune pertinence dans notre discours influencé par l’épidémiologie en Europe, mais qui sont d’une grande importance pour les Latino-Américain·e·s jouent un rôle.

Chili – les protestations ont été réduites au silence jusqu’ici, mais le système est toujours défaillant.

Le 18 octobre de l’année dernière une bombe a retardement a explosé au Chili. L’augmentation des prix du métro dans la capitale Santiago a déclenché des manifestations d’ampleur nationale de la population, qui en avait assez de l’expérience néolibérale qui a duré 47 ans, dont 17 sous l’une des dictatures les plus brutales d’Amérique latine et 30 dans une mascarade démocratique. Le gouvernement du président de droite Piñera a réagi aux protestations avec une violence massive. Lorsque Piñera – pour la première fois depuis la dictature de Pinochet – a envoyé les militaires avec des chars et des armes suisses dans les rues et a tiré sur son propre peuple, l’étincelle a enflammé de nombreux pans de la population. Jeunes, personnages agées, indigènes, étudiant·e·s, travailleuses et travailleurs se sont rassemblés et ont manifesté nuit après nuit sur la “Plaza Baquedano”, rebaptisée “Plaza de la Dignidad” par le mouvement de protestation. Le gouvernement a répondu par la violence et de minuscules concessions. Comme le retrait de l’augmentation du prix du métro n’a pas calmé les protestations, le gouvernement a annoncé un processus de réforme constitutionnelle, qui pourrait être complètement enterré par la crise du coronavirus.

L’apparition de la pandémie du coronavirus a donné un répit inattendu au gouvernement de Piñera. Ce sont les organisations sociales, les syndicats et les manifestant·e·s qui ont appelé les gens à rester chez eux alors que le nombre de personnes infectées montait en flèche et que le gouvernement était incapable de répondre à la pandémie pendant longtemps. La jeune présidente charismatique et communiste du corps médical, Izka Siches, a été plus écoutée que le ministre de la santé, Jaime Mañalich, un médecin qui a été expulsé du corps médical et qui a souhaité pieusement que le virus se transforme en “bonne personne” pendant la crise. Les protestations se sont déplacées entre quatre murs et sur les balcons. On peut voir dans la crise du coronavirus un exemple de l’échec du système néo-libéral chilien, contre lequel les chilien·ne·s de la Plaza de la Dignidad se sont rebellés. Au cours du démantèlement de l’État néolibéral, le système de santé a été presque entièrement privatisé, au détriment de la majorité de la population qui ne peut pas se permettre des soins de santé privés coûteux. Déjà en temps normal, 20 000 Chiliens* meurent chaque année sur les listes d’attente des quelques hôpitaux publics. Et tandis qu’en Suisse, l’aide financière aux indépendants et au chômage partiel est en cours de discussion, le gouvernement Piñera publie un décret qui permet aux employeurs de refuser de payer les salaires si les employés ne peuvent pas venir travailler en raison de problèmes de santé. Et ce, dans un pays où environ un tiers de la population n’a pas de contrat de travail.

Le fait que le gouvernement préfère importer de nouveaux canons à eau et de nouvelles frégates de l’étranger plutôt que des fournitures médicales, ou que le président soit photographié de façon provocante sur la Plaza de la Dignidad déserte au milieu de l’isolement généralement décrété montrent les priorités du gouvernement Piñera. Comme s’il croyait vraiment que le coronavirus l’avait sauvé, lui et le néolibéralisme chilien. Heureusement, le mouvement de protestation n’est pas mort : des manifestations isolées ont déjà recommencé dans les rues, la colère face à l’échec du système s’accumule.

Équateur – Les fossoyeurs dans une situation d’urgence funéraire

L’Équateur a également connu un grand mouvement de protestation à l’automne 2019, lorsque le gouvernement a réduit les subventions sur l’essence en raison des mesures imposées par le FMI. Les organisations indigènes ont mobilisé une protestation si massive que le président Lenín Moreno a même fui la capitale Quito pour une courte période. Et même pendant la crise du virus de la corona, l’étrange priorisation du président entre servir les intérêts des investisseurs internationaux ou de sa propre population est évidente.

Depuis la plus grande ville, Guayaquil, des images de cadavres abandonnés dans les rues circulent actuellement dans le monde entier. Pendant des semaines, le système funéraire s’est effondré, l’État a dû mettre en place une unité spéciale et commander des cercueils en carton pour assurer les funérailles des victimes. Le 16 avril 2020, les autorités ont annoncé que 6 700 personnes étaient mortes dans la province de Guayas au cours des deux premières semaines d’avril – une période pendant laquelle environ 1 000 personnes meurent normalement. Le même jour, cependant, l’Équateur a fait état d’un chiffre national de 403 décès dus au coronavirus. Cet écart alarmant démontre de façon impressionnante à quel point le système de santé équatorien est surchargé. Le gouvernement a dû admettre qu’il n’avait pas les moyens de tester tous les cas suspects. À Guayaquil, des milliers de personnes meurent sans que la cause de leur décès ne soit examinée et n’apparaissent donc dans aucune statistique. Les cadavres s’accumulaient déjà dans les rues à une époque où les chiffres officiels des décès dus aux coronavirus étaient encore à deux chiffres. De sombres pressentiments viennent à l’esprit quand on sait que Guayaquil, le centre économique du pays, est une des villes les plus riches.

Mais au milieu de la crise, le président Moreno a attiré l’attention de la communauté internationale sur lui en remboursant un prêt de 324 millions de dollars américains à des créanciers internationaux et en se vantant que ce n’est que le deuxième remboursement ponctuel dans l’histoire de la dette équatorienne. L’exemplarité néo-libérale de Moreno lui a bien valu un généreux prêt du FMI pour la lutte contre le coronavirus, mais a aussi conduit à la réduction du budget national de moitié au cours des trois dernières années, et ce dernier n’a même pas été utilisé entièrement. Il n’est donc pas étonnant que le ministre de la santé démissionne en pleine crise parce que le président ne débloque pas suffisamment de fonds pour lutter contre le coronavirus. Malgré ses activités sur le marché international des crédits, le président Moreno demande aux équatorien·ne·s de payer leurs efforts pour surmonter la crise. L’État a mis en place un fonds de “soutien humanitaire” pour les petites entreprises et les familles dans le besoin, auquel les entreprises dont le chiffre d’affaires est supérieur à un million de dollars et les employés dont le revenu est supérieur à 1 000 dollars versent une taxe d’urgence. Les plus de 60 % des Équatoriens* qui travaillent hors d’une entreprise sont très probablement exemptés de l’obligation de payer des cotisations. D’autre part, il est également à craindre que ces personnes vivant dans des conditions précaires, en particulier les femmes et les réfugiés du Venezuela, ne puissent pas bénéficier du fonds humanitaire et soient obligées de mourir de faim.

Qui va aider si l’État n’aide pas ?

Alors que des millions de familles pauvres d’Amérique latine sont privées de leur revenu quotidien en raison des couvre-feux et des fermetures et sont exposées à la faim en plus de la menace d’un nouveau virus, une nouvelle vague de solidarité de base se réveille sur le continent. Au Brésil, les familles du mouvement des sans-terre MST (Movimento dos Trabalhadores Sem Terra), qui occupe et cultive des terres agricoles improductives, donnent une partie de la nourriture qu’elles produisent à la population urbaine dans le besoin. Dans l’État mexicain d’Oaxaca, les pêcheurs se sont fixés pour objectif de distribuer chaque jour 20 tonnes de poisson frais à la population pauvre. En Argentine, le nombre de cuisines populaires gérées par des organisations de piqueteros telles que “Barrios de Pie” a doublé. Les organisations de piqueteros sont nées d’un mouvement social à la suite de la crise argentine de 2001, lorsque des millions d’argentins* qui n’avaient pas droit à l’assurance chômage de l’État sont tombé dans la pauvreté. Toutes ces initiatives ont en commun d’être beaucoup plus anciennes que la crise actuelle du coronavirus et, par conséquent, les systèmes sanitaires et sociaux de nombreux pays d’Amérique latine sont soit surchargés, soit brisés, soit discriminatoires dès leur structure de base, et cela ne date pas de cette année. Ce qui se passe lorsque l’État ne s’intéresse pas à ses concitoyens les plus pauvres* est particulièrement perfidement démontré dans les quartiers pauvres du Brésil, du Mexique ou du Salvador : dans ces quartiers, où les gens vivent ensemble dans un espace confiné et où des mesures de quarantaine significatives sur le plan épidémiologique ne sont tout simplement pas possibles, les cartels et les gangs de drogue ont commencé à distribuer des masques de protection, des désinfectants et de la nourriture et à contrôler le respect des mesures de quarantaine. La crise actuelle offre aux cartels l’occasion d’accroître leur emprise et leur pouvoir dans les zones pauvres, ce qui, à long terme, intensifiera encore l’épidémie de violence qui sévit depuis quelque temps en Amérique latine.

500 ans après la première épidémie mortelle historiquement identifiable, le coronavirus rencontre en Amérique latine un patient à haut risque avec les maladies préexistantes “néolibéralisme”, “inégalité”, “politique d’austérité” et “violence”. La grande majorité des Latino-Américain·e·s ne peuvent pas se permettre de payer les soins de santé, le confinement et la quarantaine. Bien que la recherche mondiale d’un vaccin contre le SRAS-CoV-2 soit, à juste titre, une grande priorité, le Sud a besoin d’un vaccin beaucoup plus puissant, constitué non seulement d’un agent pharmacologique mais aussi d’antidotes politiques, sociaux et économiques durables contre ces maladies préexistantes.

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